Bishop John Harvey Taylor is pictured in this screenshot from the all-diocese service he conducted from St. Paul’s Commons on Sept. 20.

Bishop John Harvey Taylor of the Diocese of Los Angeles delivered the following sermon during an all-diocese worship service on Sept. 20, 2020. El texto aparece en español a continuación. The text appears in Spanish below. Video of the service is here (Facebook) and here (YouTube).

Exodus 16:2-15
Psalm 145: 1-8
Matthew 20:1-16

Listening to holy scripture this morning, we find the people of God in a complaining mood.

In the wilderness with Moses and Aaron, their hunger makes them forget they’re free. They don’t remember the sting of the lash or the indignity of being oppressed.

They just remember the aroma of their supper, simmering in fleshpots over the fire.

So it would be for any of us if we missed two or three meals involuntarily. So it is for any of our neighbors who don’t have enough to eat.

The story ends beautifully. The people are fed. God feeds them.

Our Lord’s parable in Matthew’s gospel is meant to remind us of our complaints whenever someone gets more than we; our resentment, if they receive what we feel they haven’t earned; our unfairness, when we push to the front of the line at the expense of others; our arrogance, if we think ourselves more deserving of God’s blessing than our neighbor.

This story also ends beautifully. Our God in Christ offers grace and love without preference or prejudice, offers it abundantly to all, offers it as an example of how we are to behave toward one another.

So many of the stories in the Bible – probably all the stories in the Bible – are about God’s love always coming to the rescue and about us usually forgetting that it will.

We’re most likely to forget during wilderness times such as these. A global pandemic. The deaths of nearly 200,000 in our country alone. These are wartime numbers, numbers that mean that almost all of us know someone who’s been seriously ill or who has died.

Grandparents who haven’t seen their grandchildren since Christmas. Students, parents, and teachers doing their magnificent best with Zoom school and yet fearing that it won’t be good enough – that everyone’s falling behind.

Tens of millions out of work and a government that can’t figure out how to take care of them.

Other heartbreaking reminders of emergency and the imperfection of our national union: The persistence of white privilege and racial injustice; a shameful immigration system; our rancorous, polarized politics; persistent efforts to make it harder for people to vote.

The death of a beloved Supreme Court justice, who devoted her life to equity and justice.

Wildfires all over the West Coast. An earthquake Friday night in the Diocese of Los Angeles.

The whole congregation complained against Moses and Aaron in the wilderness.

We know how they feel. Do you ever just want to scream? I know Kathy and I do. Our lives are comfortable and privileged. We count and cull our blessings. The extra time to read. Finding two more Charles Wysocki jigsaw puzzles at Target. Maybe go for a car ride just to be out of the house. Our FaceTime calls with our granddaughters, Frannie and Harriet, and their families.

And yet we are all grieving time together that is gone forever. Precious and unique moments that just never happened.

Last Sunday there was a photo in the paper, taken before COVID-19, of three older men smiling and huddled together on a bench in Morocco.

The caption said that physical touch is important in Moroccan culture. I didn’t know that. I did know it is important in Episcopal culture. We are a hug- and handshake-deprived people – tactile pilgrims wandering in a non-tactile wilderness.

My friends, you have given up the Sunday morning experience you love for the sake of the higher love, the love that sacrifices and gives up and gives away. Behaving as you have, choosing to spread love instead of the germ, you have kept tombs empty and made every Sunday an Easter Day.

But it’s been a rough six months. And of course, it’s not over. It’s vital that we acknowledge the emotional and spiritual toll the times are taking on us and those we love. Kathy and I daily feel the weight of discouragement. I know you do, too.

Why have you brought us out into this wilderness to kill the whole assembly with hunger?

We are tempted to count this year as cursed. We may even close our eyes and imagine an old-fashioned wall calendar with a giant black X through the year 2020.

History will remember it as lost to COVID-19 and its attendant injustices and dislocations.

But my siblings in faith, nothing is ever lost to Christ.

We have been prepared for times such as these.

It all began in times such as these.

In ancient Palestine, Jesus Christ and the gospel and the church were revealed not in the royal courts of privilege and wealth.

The Incarnation and the Resurrection ignited in the midst of poverty, disease, injustice, oppression, and prejudice. To a dark age first came the gospel promise that the darkness will never overcome the light.

Christians are never victims of their times. When times are bad, they get to work, glorifying God and caring for God’s people.

Christians never bemoan the spirit of the age. They are servants of the Holy Spirit, modeling love when the world wants to hate; the timeless wisdom of God’s word in contrast to the worldly lure of alternative facts; peace when the world yearns to be at war; justice when unjust systems crush and hurt God’s innocent people.

As a matter of fact, we have been prepared to be at our best in the wilderness. If we err — we evangelists of the gospel of love — it is in thinking that our formation as Christians is complete.

That we’ve arrived instead of being all our lives on a wilderness journey. That we’re saved instead of engaged in the work of saving. That our goal is to be at peace instead of being peacemakers. That we are alive for our own sake rather than the sake of our neighbor.

So as this program year gets underway around our diocese, in all our churches and institutions, let’s get back to the basics of our shared work of mission and ministry.

First, we praise and thank God, every day, no matter what, being attentive to our prayer life, and remembering during this stewardship season that in thanksgiving we offer up to the whole body out of our first fruits.

Second, we listen and learn. Christians who are discouraged by the spirit of the age resolve nevertheless to absorb what it teaches.

My reading this season has been about white privilege and fragility and our obligation as citizens to form a more perfect union. The oath we memorized as children embodies wisdom about both Christian and secular systems. One nation, under God, indivisible, with liberty and justice for all.

It is because we so persistently fail to practice what we’ve preached generation upon generation — what we’ve taught to tens of millions of schoolchildren — that it’s become essential to add these words whenever we make our patriotic oath: #BlackLivesMatter.

We also have the obligation to listen to those with whom we disagree, and to those whose experience is fundamentally different from ours. May the divisions in our nation renew our search for Christ’s common ground, even if we can agree on nothing else but our sacred obligation, our moral obligation, our inescapable obligation to love God and our neighbor without any condition or exception.

Third, Christians forgive and seek forgiveness. In this time of confinement and isolation, we can always repair a broken church, family, personal, or workplace relationship, atoning for what we have left undone by acting in the name of Christ’s reconciliation.

Fourth, we advocate and serve. A priest in one of our most socially engaged churches told me last week, “There is more work than is reasonable. But this is the work that is here to do.”

For the hungry and unhoused; the asylee, immigrant worker, and essential worker; the church friend isolated at home or in convalescent care. When we’re discouraged or even angry, may these be those to whom we turn our faces in love.

And if you love your church, if you want to be part of our work of making our diocese stronger and better, then consider running for a diocesan office at convention this year. Bring your pet peeve or favorite idea to the councils of the church. Bishop Bruce, Canon McCarthy, and all of us your servants in Echo Park can’t wait to hear them. We have some tough decisions to make this year about the budget. But the future of our diocese and Christendom is no less bright than the light from the empty tomb as you may see it with the eyes of your heart.

“What is it?” the people said. Moses said to them, “It is the bread that the Lord has given you to eat.”

God’s Word. Christ’s body. The simple pleasures of fellowship. The great commandment to love, written in our hearts so that when we’re at our best, we always know the right thing to do. The means of grace and the hope of glory. These are the gifts that sustain us in these times. They always have. They always will.

In these times, however we each experience them, perhaps hope is what feeds us best. Hope makes us feel full, nearly on the verge of bursting, ready to go to work for the gospel and our neighbor. Hope for a better church. A better world and a more decent country. For relationships that grow and thrive even in isolation and quarantine. Hope even that children are learning on Zoom.

Hope that we will always know what to say and do even when we’re feeling discouraged and powerless.

Hope that the last will indeed be first — and that the first will trust enough in Christ’s love to step out of the way and make room, knowing that even in the wilderness, there’s enough for everyone, if we only have faith, if we only have hope.

So stay healthy, people of God. And stay hopeful. You are pioneers of the beloved community. As it was in the beginning of the Christian adventure, it is now and ever shall be for the body of Christ. If we turn to God in love, we will be fed in spirit and body – and in our joy and thanksgiving, we will find it intolerable that anyone else is hungry.


Ser Alimentado y Alimentar

Un Sermón del Reverendísimo John Harvey Taylor

Obispo de Los Ángeles

Domingo 16 después de Pentecostés
20 de septiembre de 2020

Éxodo 16: 2-15
Salmo 145: 1-8
Mateo 20: 1-16

Al escuchar las Santas Escrituras esta mañana, encontramos al pueblo de Dios con un estado de ánimo de quejas.

En el desierto con Moisés y Aarón, su hambre les hace olvidar que son libres. No recuerdan el aguijón del látigo ni la indignidad de ser oprimidos.

Simplemente recuerdan el aroma de su cena, hirviendo en ollas sobre el fuego.

Así sería para cualquiera de nosotros si nos perdiéramos dos o tres comidas involuntariamente. Así es para cualquiera de nuestros vecinos que no tiene suficiente para comer.

La historia termina maravillosamente. La gente se alimenta. Dios los alimenta.

La parábola de nuestro Señor en el evangelio de Mateo tiene la intención de recordarnos nuestras quejas cuando alguien recibe más que nosotros; nuestro resentimiento, si reciben lo que sentimos que no se han ganado; nuestra injusticia, cuando avanzamos al frente de la línea a expensas de los demás; nuestra arrogancia, si pensamos que somos más merecedores de la bendición de Dios que nuestro prójimo.

Esta historia también termina maravillosamente. Nuestro Dios en Cristo ofrece gracia y amor sin preferencias ni prejuicios, lo ofrece en abundancia a todos, lo ofrece como ejemplo de cómo debemos comportarnos los unos con los otros.

Muchas de las historias de la Biblia, probablemente todas las historias de la Biblia tratan sobre el amor de Dios que siempre viene al rescate y sobre nosotros, por lo general, olvidando que lo hará.

Es más probable que lo olvidemos durante tiempos de vida salvaje como estos. Una pandemia mundial. La muerte de casi 200.000 solo en nuestro país. Estos son números de tiempos de guerra, números que significan que casi todos conocemos a alguien que ha estado gravemente enfermo o que ha muerto.

Abuelos que no han visto a sus nietos desde Navidad. Los estudiantes, padres y profesores hacen todo lo posible con la escuela a través de Zoom y, sin embargo, temen que no sea lo suficientemente bueno, y que todos se estén quedando atrás.

Decenas de millones sin trabajo y un gobierno que no sabe cómo cuidarlos.

Otros recordatorios desgarradores de emergencia y la imperfección de nuestra unión nacional: la persistencia del privilegio blanco y la injusticia racial; un sistema de inmigración vergonzoso; nuestra política polarizada y rencorosa; esfuerzos persistentes para dificultar el voto de las personas.

La muerte de una querida Magistrada de la Corte Suprema, que dedicó su vida a la equidad y la justicia.

Incendios forestales en toda la costa oeste. Un terremoto el viernes por la noche en la Diócesis de Los Ángeles.

Toda la congregación se quejó contra Moisés y Aarón en el desierto.

Sabemos cómo se sienten. ¿Alguna vez solo quisiste gritar? Se que Kathy y yo sí. Nuestras vidas son cómodas y privilegiadas. Contamos y desechamos nuestras bendiciones. El tiempo extra para leer. Encontrar dos rompecabezas más de Charles Wysocki en Target. Tal vez ir a dar un paseo en el carro solo para estar fuera de la casa. Nuestras llamadas FaceTime con nuestras nietas, Frannie y Harriet, y sus familias.

Y, sin embargo, todos estamos afligidos juntos por tiempo que se ha perdido para siempre. Momentos preciosos y únicos que nunca sucedieron.

El domingo pasado había una foto en el periódico, tomada antes de COVID-19, de tres hombres mayores sonriendo y acurrucados en un banco en Marruecos.

La leyenda decía que el contacto físico es importante en la cultura marroquí. Yo no lo sabía. Sabía que es importante en la cultura Episcopal. Somos personas privadas de abrazos y apretones de manos: peregrinos táctiles que deambulan por un desierto no táctil.

Amigos míos, han renunciado a la experiencia del domingo por la mañana que tanto aman por el amor superior, el amor que sacrifica y se rinde y se regala. Comportándose como lo han hecho, eligiendo difundir el amor en lugar del germen, han mantenido las tumbas vacías y han hecho de cada domingo un día de Pascua.

Pero han sido seis meses difíciles. Y, por supuesto, no ha terminado. Es vital que reconozcamos el costo emocional y espiritual que los tiempos nos están cobrando a nosotros y a quienes amamos. Kathy y yo sentimos a diario el peso del desánimo. Yo sé que ustedes también.

¿Por qué nos has sacado a este desierto para matar de hambre a toda la asamblea?

Estamos tentados a contar este año como una maldición. Incluso podemos cerrar los ojos e imaginar un calendario anticuado de pared con una X negra gigante a través del año 2020.

La historia lo recordará como perdido a COVID-19 y sus injusticias y dislocaciones concomitantes.

Pero mis hermanos en la fe, nada se pierde para Cristo.

Estamos preparados para tiempos como estos.

Todo empezó en tiempos como estos.

En la antigua Palestina, Jesucristo, el evangelio y la iglesia no se revelaron en las cortes reales de privilegios y riquezas.

La Encarnación y la Resurrección se encendieron en medio de la pobreza, la enfermedad, la injusticia, la opresión y el prejuicio. A una edad oscura llegó primero la promesa del evangelio de que las tinieblas nunca vencerán a la luz.

Los cristianos nunca son víctimas de su época. Cuando los tiempos son malos, se ponen a trabajar, glorificando a Dios y cuidando del pueblo de Dios.

Los cristianos nunca lamentan el espíritu de la época. Son siervos del Espíritu Santo, modelando el amor cuando el mundo quiere odiar; la sabiduría eterna de la palabra de Dios en contraste con el seductor mundano de hechos alternativos; paz cuando el mundo anhela estar en guerra; justicia cuando los sistemas injustos aplastan y lastiman al pueblo inocente de Dios.

De hecho, hemos estado preparados para dar lo mejor de nosotros en el desierto. Si nos equivocamos, los predicadores del evangelio del amor, es en pensar que nuestra formación como cristianos está completa.

Que hemos llegado en lugar de estar toda nuestra vida en un viaje por el desierto. Que somos salvos en lugar de estar comprometidos con el trabajo de ahorrar. Que nuestro objetivo es estar en paz en lugar de ser pacificadores. Que estamos vivos por nuestro propio bien y no por el bien de nuestro prójimo.

Así que a medida que este año de programa se pone en marcha en nuestra diócesis, en todas nuestras iglesias e instituciones, volvamos a los conceptos básicos de nuestro trabajo compartido de misión y ministerio.

Primero, alabamos y agradecemos a Dios, todos los días, pase lo que pase, estando atentos a nuestra vida de oración y recordando durante esta temporada de mayordomía que en acción de gracias ofrecemos a todo el cuerpo de nuestros primeros frutos.

En segundo lugar, escuchamos y aprendemos. Los cristianos que están desanimados por el espíritu de la época deciden, no obstante, absorber lo que enseña.

Mi lectura de esta temporada ha sido sobre el privilegio y la fragilidad de los blancos y nuestra obligación como ciudadanos de formar una unión más perfecta. El juramento que memorizamos de niños encarna la sabiduría sobre los sistemas cristianos y seculares. Una nación, bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos.

Es porque de manera tan persistente fallamos en practicar lo que hemos predicado generación tras generación – lo que hemos enseñado a decenas de millones de escolares – que se vuelve esencial agregar estas palabras cada vez que hacemos nuestro juramento patriótico: #BlackLivesMatter.

También tenemos la obligación de escuchar a aquellos con quienes no estamos de acuerdo, y a aquellos cuya experiencia es fundamentalmente diferente a la nuestra. Que las divisiones en nuestra nación renueven nuestra búsqueda del terreno común de Cristo, incluso si no podemos estar de acuerdo en nada más que en nuestra obligación sagrada, nuestra obligación moral, nuestra obligación ineludible de amar a Dios y a nuestro prójimo sin ninguna condición o excepción.

En tercer lugar, los cristianos perdonan y buscan el perdón. En este tiempo de confinamiento y aislamiento, siempre podemos reparar una relación rota en la iglesia, la familia, el personal o el lugar de trabajo, expiando lo que hemos dejado sin hacer actuando en nombre de la reconciliación de Cristo.

Cuarto, defendemos y servimos. Un sacerdote de una de nuestras iglesias más socialmente comprometidas me dijo la semana pasada: “Hay más trabajo del razonable. Pero este es el trabajo que está aquí para hacer”.

Para los hambrientos y desamparados; el asilado, trabajador inmigrante y trabajador esencial; el amigo de la iglesia aislado en casa o en cuidados de convalecencia. Cuando estemos desanimados o incluso enojados, que estos sean aquellos a quienes volteamos nuestros rostros con amor.

Y si aman a su iglesia, si quieren ser parte de nuestro trabajo para fortalecer y mejorar nuestra diócesis, entonces consideren postularse para un cargo diocesano en la convención de este año. Traigan su motivo favorito o su idea favorita a los consejos de la iglesia. La Obispa Bruce, la Canóniga McCarthy y todos nosotros, sus siervos en Echo Park, estamos ansiosos por escucharlos. Tenemos algunas decisiones difíciles que tomar este año sobre el presupuesto. Pero el futuro de nuestra diócesis y de la cristiandad no es menos brillante que la luz de la tumba vacía, como pueden verlo con los ojos de su corazón.

“¿Qué es?” dijo la gente. Moisés les dijo: “Es el pan que el Señor les ha dado para comer”.

Palabra de Dios. Cuerpo de Cristo. Los placeres sencillos del compañerismo. El gran mandamiento de amar, escrito en nuestro corazón para que cuando estemos en nuestro mejor momento, siempre sepamos lo que es correcto hacer. Los medios de la gracia y la esperanza de gloria. Estos son los dones que nos sostienen en estos tiempos. Siempre lo han hecho. Siempre lo harán.

En estos tiempos, independientemente de cómo los experimentemos, quizás la esperanza sea lo que más nos alimente. La esperanza nos hace sentir llenos, casi a punto de estallar, listos para trabajar por el evangelio y nuestro prójimo. Esperanza de una iglesia mejor. Un mundo mejor y un país más digno. Para relaciones que crecen y prosperan incluso en aislamiento y cuarentena. Espero que incluso los niños estén aprendiendo con Zoom.

Espero que siempre sepamos qué decir y hacer, incluso cuando nos sintamos desanimados e impotentes.

Espero que los últimos sean realmente los primeros, y que los primeros confíen lo suficiente en el amor de Cristo para apartarse del camino y hacer lugar, sabiendo que incluso en el desierto, hay suficiente para todos, si solo tenemos fe, si solo tenemos esperanza.

Así que manténganse sanos, pueblo de Dios. Y mantengan la esperanza. Son pioneros de la querida comunidad. Como fue al comienzo de la aventura cristiana, es ahora y siempre será para el cuerpo de Cristo. Si nos volvemos a Dios con amor, seremos alimentados en espíritu y cuerpo, y en nuestro gozo y acción de gracias, encontraremos intolerable que alguien más tenga hambre.