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Eucharistic ministers at Holy Communion Church, Gardena. Photo: John Taylor

A message from Bishop Diocesan John Harvey Taylor

The gist of this week’s orders from federal, state, and local authorities is that we are safer at home and that reducing our contact with other people makes them safer. Healthy people are told to leave our homes only for essential work, grocery shopping, prescriptions, medical care, and socially distanced exercise. Those 65 or older are not to go to work at all.

I therefore ask lay and ordained leaders to model best practices for all our people by staying home, too, and not leading worship from our churches. Since government is discouraging us from having small groups of friends over for dinner, please do not assemble worship teams in your home. All you need is a cell phone, a Facebook account, and the love of Christ that burns in your heart.

Some of us have household members who can assist us with worship. Canon Kathy O’Connor, my spouse, will be lector for our service of Morning Prayer on Sunday, March 22 at 10 a.m. Look for it on my page and the diocesan page. As usual, our amazing clergy are coming up with creative ideas each day, such as having readers and litanists participate in livestreamed services via speakerphone.

Please pray this prayer with me, and consider adding it to your liturgies this weekend and until we can be together again in the churches we love:

O God, whom the Church glorifies with an astonishing mosaic of giftedness: Give grace and comfort to all who find their deepest peace each week from liturgical work that circumstance has stilled: Altar Guild members, singers and musicians, lectors and litanists, acolytes, greeters, and ushers, and more. Deepen the longing in all our hearts for all these vocations so that, when they are restored, we will rejoice to give you thanks. In the name of Jesus Christ we pray. Amen.

A ministry that must endure in our churches, permissible under current government guidelines, is management of our finances. We have to receive pledges and gifts so we can pay our bills. If possible, assign just one person to come to the office. They should be healthy and under 65. All surfaces and work areas should be sanitized before and after their work. While I doubt churches will be receiving much cash during these weeks, if you do, those in charge of congregations may at their discretion appoint two counters. They should work at least six feet apart.

Under government guidelines, safely conducted food ministries may (and must) go forward. Please find advice about these as well as 12-step meetings in my letter of March 17. My note asking churches not to offer “communion to go” is here. A wealth of practical guidance compiled by Bishop Diane Jardine Bruce is here.

At St. Paul’s Commons, we are following the same guidelines as you. Our offices are closed to all visitors. The finance office is working safely. Canon to the Ordinary Melissa McCarthy, chief of staff at St. Paul’s, is making sure that we are taking care of the building. Our food bank remains open thanks to staff and volunteers under 65 who are working safely.

Finally, please remember this about Bishop Bruce, Canon McCarthy, and me. Our vocations in these days is to serve, support, and pray for you. There are no silly questions. We are never too busy to help. We are a text, an email, or a phone call away. Don’t expect us to see or answer our snail mail quickly. You will be able to reach our diocesan center colleagues as well. In most cases, their office extensions forward calls to their cell phones.

Please stay safe. Help others be safe. Be in touch with other people by phone, especially those who are most anxious or live alone.

May the peace of Christ sustain you and the communities you serve. Together, let us gather in spiritual communion this weekend to glory our God in Christ and then go forth, however we can, rejoicing in the uncontainable power of the Holy Spirit and showing the world what God’s love is like.

The Rt. Rev. John Harvey Taylor
VII Bishop of the Diocese of Los Angeles

 


Salud y Fuerza en la Comunidad V

Un mensaje del Obispo John Harvey Taylor
20 de marzo de 2020

La esencia de las órdenes de esta semana de las autoridades federales, estatales y locales es que estamos más seguros en casa y que reducir nuestro contacto con otras personas los hace aún más seguros. Se les dice a las personas sanas que salgan de nuestros hogares solo por trabajo esencial, compras necesarias, prescripciones médicas, atención médica y ejercicio socialmente distanciado. Los mayores de 65 años no deben ir a trabajar en absoluto.

Por lo tanto, les pido a los líderes laicos y ordenados que modelen las mejores prácticas para toda nuestra gente al quedarse en casa también y no liderar la adoración de nuestras iglesias. Dado que el gobierno nos está desanimando de invitar a pequeños grupos de amigos a cenar, por favor no reúnan equipos de adoración en su hogar. Todo lo que necesitan es un teléfono celular, una cuenta de Facebook y el amor de Cristo que arde en su corazón.

Algunos de nosotros tenemos miembros del hogar que nos pueden ayudar con la adoración. La canóniga Kathy O’Connor, mi esposa, será la lectora de nuestro servicio de oración matutina el domingo 22 de marzo a las 10 a.m. Búsquenlo en mi página y en la página diocesana. Como de costumbre, nuestro increíble clero tiene ideas creativas cada día, como hacer que los lectores y los latinistas participen en los servicios en vivo a través del altavoz.

Oren esta oración conmigo y consideren agregarla a sus liturgias este fin de semana y hasta que podamos estar juntos nuevamente en las iglesias que amamos:

Oh, Dios, a quien la Iglesia glorifica con un asombroso mosaico de superdotación: Da gracia y consuelo a todos los que encuentren su paz más profunda cada semana del trabajo litúrgico, que las circunstancias han calmado: miembros de la Cofradía del Altar, cantantes y músicos, lectores y latinistas, acólitos, ujieres y más. Profundiza el anhelo en todos nuestros corazones por todas estas vocaciones para que, cuando sean restauradas, nos alegraremos de darte las gracias. En el nombre de Jesucristo oramos. Amén.

Un ministerio que debe perdurar en nuestras iglesias, permitido según las pautas gubernamentales actuales, es la administración de nuestras finanzas. Tenemos que recibir promesas y regalos para poder pagar nuestras cuentas. Si es posible, asigne a una sola persona para que venga a la oficina. Deben ser saludables y menores de 65 años. Todas las superficies y áreas de trabajo deben desinfectarse antes y después de su trabajo. Mientras dudo que las iglesias reciban mucho dinero en efectivo durante estas semanas, si lo reciben, las personas responsables de las congregaciones pueden, a su discreción, designar dos contadores. Deben trabajar al menos seis pies de distancia.

Según las pautas del gobierno, los ministerios de alimentos conducidos de manera segura pueden (y deben) avanzar. Encuentren consejos sobre esto y las reuniones de 12 pasos en mi carta del 17 de marzo. Mi nota pidiéndole a las iglesias que no ofrezcan “comunión para llevar” está aquí. Una gran cantidad de orientación práctica compilada por la Obispa Diane Jardine Bruce está aquí.

En St. Paul’s Commons, estamos siguiendo las mismas pautas que ustedes. Nuestras oficinas están cerradas para todos los visitantes. La oficina de finanzas está trabajando de manera segura. La Canóniga al Ordinario Melissa McCarthy, jefa de personal de St. Paul’s, se asegura de que estemos cuidando del edificio. Nuestro banco de alimentos permanece abierto gracias al personal y los voluntarios menores de 65 años que trabajan de manera segura.

Finalmente, por favor recuerden esto sobre la Obispa Bruce, la canóniga McCarthy y yo. Nuestras vocaciones en estos días son servir, apoyar y orar por ustedes. No hay preguntas tontas. Nunca estamos demasiado ocupados para ayudar. Estamos a un mensaje de texto, un correo electrónico o una llamada telefónica. No esperen que veamos o respondamos nuestro correo postal rápidamente. También podrán comunicarse con nuestros colegas del centro diocesano. En la mayoría de los casos, sus extensiones de oficina desvían las llamadas a sus teléfonos celulares.

Por favor manténganse seguros. Ayuden a otros a estar seguros. Esten en contacto con otras personas por teléfono, especialmente aquellas que están más ansiosas o viven solas.

Que la paz de Cristo te sostenga a ti y a las comunidades a las que sirves. Juntos, reunámonos en comunión espiritual este fin de semana para glorificar a nuestro Dios en Cristo y luego salir, como podamos, regocijándonos en el poder incontenible del Espíritu Santo y mostrándole al mundo cómo es el amor de Dios.