And they worshiped him, and returned to Jerusalem with great joy; and they were continually in the temple blessing God. —Luke 24:52-53

Greetings this Ascension Day in the name of our Lord Jesus Christ!

With Pentecost and summer around the corner, even those of us who are fully committed in mind, heart, and spirit to staying home for the sake of our neighbors’ wellbeing are feeling confined and restless.

Our new life is becoming familiar but no easier. Someone once told me that the hardest but most important part of a long business meeting was the last five minutes. So too these latter days of quarantine, however long they last. Whenever our understandable impatience tempts us to push the envelope, let us remember that the way of Christ-like self-sacrifice, the way to be servants of the Spirit, is to continue to flatten the curve.

Let’s keep praying for one another. In all our ministries of worship and service, whether we’re physically or digitally present, let’s continue to devote ourselves to glorifying God and caring for God’s people. During this diaspora time, we have continually been in the temple blessing God. This Eastertide and beyond, may we resolve together, as a mutually supportive and interdependent family of God, to stay the course and keep tombs empty.

We are all nevertheless reading the news from around the state about commercial businesses reopening. So far, this applies to what Gov. Newsom calls stage two. Still some weeks away, his stage three rules will enable in-person worship with limits on numbers who can attend and other adaptations.

As you may know, I have asked our deans and other diocesan servant leaders to sit as my council of advice on policies for returning safely to in-person worship. You will find their names at the bottom of this letter. Thank you for keeping us in your prayers. We will next send a letter asking parishes and missions to begin preparing for worship and other ministries in stage three — when we will again be able to be present with one another physically — by taking common-sense steps to get our facilities ready.

For now, I write this Ascension Day with guidance about our abundant life together during stage two, when we’re still just present to one another digitally, yet continually in the temple blessing God.

Livestreaming from our churches

As you know, when we suspended in-person worship in our diocese on March 17, we asked those leading worship to do so from their homes. We did this to be fair to those 65 years old and older, the first of our neighbors whom Gov. Newsom asked to stay home. I was also mindful of those in our congregations who resisted staying home from work.

In the weeks since, again modeling Christ’s self-sacrificial example, those leading worship have lived and worked as our people have. I believe that point has been well made. Beginning immediately, those who wish may begin livestreaming from their churches or (even better for safety’s sake) outside on church grounds. All those participating should be healthy, practice social distancing, and follow the rules we know so well about hygiene and sanitation. Your corps should be no larger than four – for instance, a presider, lector, musician, and videographer.

If your personnel who are live-streaming from church are the same as they have been at home — members of your household, in other words, who have been faithfully quarantining – then they may sing and forego masks. Otherwise, we ask you please to wear masks and forego singing.

It is up to worship leaders over 65, whether lay or ordained, to assess whether pre-existing conditions make it unwise for them to be in the presence of those with whom they have not already been quarantined.

Church office policies

Those who can accomplish their work from home should continue to so. Those who must go to the office must also be healthy. Please be scrupulous about social distancing and hygiene, including sanitizing work areas before and after use.

June 13 ordinations

By the grace of God and the people consenting, Andrea Lee Thornton Arsene, Elizabeth Ann Piraino, Greta Ronningen, Steven Phillip Swartzell, Courtney Ann Urquhart Tan, and Walter Joseph Thorne will be ordained to the Sacred Order of Deacons in a livestreamed service on Saturday, June 13 at 10 a.m., originating from the episcopal residence in Pasadena. Four additional persons will be present physically. I will preside, including the celebration of Holy Eucharist with prayers for spiritual communion. The Rev. Dr. Mary Jerebon Tororeiy will be digitally present as preacher.

The ordination and consecration liturgy will be in strict compliance with the canons of The Episcopal Church. We’ll have more information soon for presenters and other participants as well as links enabling everyone to celebrate along with these gracious deacons to be. Wherever that festival day finds us, we will all be in the temple together, blessing God.

Weddings and funerals during Stage Two

Even in stage two, I am authorizing churches to conduct weddings out of doors. Four people may be present besides the couple: The officiant, two witnesses, and a videographer. Everyone must be healthy, wear masks, and observe social distancing and hygiene rules. Holy Eucharist and live music are not permitted. All other canonical and liturgical requirements remain in force.

Ministers may also offer graveside services with no more than ten mourners present as long as everyone is healthy, wears masks, and observes social distancing and hygiene rules. Please offer to conduct an on-line service for those who can’t be present as well as a Celebration of Life in church at a later date.

A word about Holy Eucharist

As the catechism teaches us, Holy Eucharist is the outward and visible sign of an inward and spiritual grace. In these times of separation, the sacrament is no less present. The inward and spiritual grace still feeds us even when we are unable to receive the outward and physical sign.

With a few exceptions, however, we have all been away from the consecrated body and blood of our Lord for over two months. Counseled by Presiding Bishop Michael Curry, we have returned to our Anglican roots and Daily Office liturgies. But we miss the physical sacrament more each day.

For those who wish to offer Holy Eucharist with prayers for spiritual communion, Bishop Curry has offered the church a rubric as well as a prayer for use by those who are digitally present. Our colleague Bishop Guy Erwin of the Evangelical Lutheran Church in America has graciously shared the prayer he gave his pastors. You will find the rubric and prayers below.

Priests have expressed two concerns about Holy Eucharist in quarantine. The first is whether a priest living alone can livestream a Holy Eucharist service. They can indeed, according to the presiding bishop’s office, as long as at least one person is digitally present.

Others find it hard to say Holy Eucharist and then receive the physical elements by themselves if those who are digitally present cannot receive them as well. I honor all those whose empathetic hearts teach them to wait until we can be together again.

And yet as I have attended livestreamed Holy Eucharist services at some of our churches, hearing the eucharistic prayers again has been profoundly moving. Saying the prayer for spiritual communion, I have felt fed. I offer this for the sake of you and those in your community who may also find that they are so moved by the saying and hearing that they will discover renewed courage for all the days until we are back to the taking, eating, and drinking.

Until we are present with one another again blessing God in the temple, whether digitally or physically, God’s blessings to you and those you love.

The Bishop’s Council of Advice on Our Safe Return to Physical Presence

The Very Rev. Canon Michael Bamberger
The Very Rev. Peter Browning
The Rt. Rev. Diane M. Jardine Bruce
The Very Rev. Canon Ian Davies
The Very Rev. Canon William Dunn
The Very Rev. Gabriel Ferrer
The Very Rev. Canon Mark Kowalewski
The Very Rev. Canon Gregory Larkin
The Very Rev. Jeannie Martz
The Very Rev. Canon Roberto Martinez
The Rev. Canon Melissa McCarthy
The Rev. Canon Joanna Satorius
The Very Rev. Paula Vukmanic
The Very Rev. Keith Yamamoto
Canon Richard Zevnik

Rubric and prayers for Spiritual Communion

Include these words in the liturgy:

The Invitation to Holy Communion: A spiritual communion is a personal devotional that anyone can pray at any time to express their desire to receive Holy Communion at that moment, but in which circumstances impede them from actually receiving Holy Communion.

Prayers for use by those digitally present after the celebrant receives:

My Jesus, I believe that you are truly present in the Blessed Sacrament of the Altar. I love you above all things, and long for you in my soul. Since I cannot now receive you sacramentally, come at least spiritually into my heart. As though you have already come, I embrace you and unite myself entirely to you; never permit me to be separated from you. Amen. (St. Alphonsus de Liguori, 1696-1787; from Bishop Curry)

Lord Jesus Christ, you have instituted for us a great sacrament in your promise of life and love, which we remember now as we hear your words again: “This is my body; this is my blood — given for you.” Feed us in our hearts with faith and trust, draw us closer to you and to each other, and strengthen us for service to our neighbor. We come before you now, with hearts you have fed all our lives with the promise that you have given yourself for us. Keep us strong in that faith until we can meet at your table again. Amen. (From Bishop Erwin)

Salud y Fuerza en la Comunidad VIII

21 de mayo de 2020 — Dia de la Ascensión

Por el Obispo John Harvey Taylor

Y lo adoraron, y regresaron a Jerusalén con gran alegría; y estaban continuamente en el templo bendiciendo a Dios. —Lucas 24:52-53

¡Saludos este Día de la Ascensión en el nombre de nuestro Señor Jesucristo!

Con Pentecostés y el verano a la vuelta de la esquina, incluso aquellos de nosotros que estamos totalmente comprometidos en mente, corazón y espíritu para quedarnos en casa por el bienestar de nuestros vecinos, nos sentimos confinados e inquietos.

Nuestra nueva vida se está volviendo familiar pero no más fácil. Alguien me dijo una vez que la parte más difícil pero más importante de una larga reunión de negocios fueron los últimos cinco minutos. Así también estos últimos días de cuarentena, como sea de larga la duración. Siempre que nuestra comprensible impaciencia nos tiente superar los límites, recordemos que el camino del sacrificio propio de Cristo, el camino para ser siervos del Espíritu es continuar aplanando la curva.

Sigamos orando los unos por los otros. En todos nuestros ministerios de adoración y servicio, ya sea que estemos presentes física o digitalmente, sigamos dedicándonos a glorificar a Dios y cuidar al pueblo de Dios. Durante este tiempo de la diáspora, hemos estado continuamente en el templo bendiciendo a Dios. En este periodo de pascuas y más allá, podemos resolver juntos, como una familia de Dios mutuamente solidaria e interdependiente, mantener el curso y las tumbas vacías.

Sin embargo, todos estamos leyendo las noticias de alrededor del estado sobre la reapertura de negocios comerciales. Hasta ahora, esto se aplica a lo que el gobernador Newsom llama etapa dos. Todavía a algunas semanas de distancia, sus reglas de la etapa tres permitirán la adoración en persona con límites en el número de personas que pueden asistir y otras adaptaciones.

Como sabrán, les pedí a nuestros deanes y otros líderes servidores diocesanos que sirvan como mi asamblea de consejos sobre políticas para regresar de manera segura a la adoración en persona. Encontrarán sus nombres al final de esta carta. Gracias por mantenernos en sus oraciones. Luego enviaremos una carta pidiéndole a las parroquias y misiones que comiencen a prepararse para la adoración y otros ministerios en la etapa tres, cuando nuevamente podamos estar presentes físicamente, tomando medidas de sentido común para preparar nuestras instalaciones.

Por ahora, escribo este Día de la Ascensión con orientación sobre nuestra abundante vida juntos durante la etapa dos, cuando todavía estamos presentes digitalmente, pero continuamente en el templo bendiciendo a Dios.

Transmisión en vivo desde nuestras iglesias

Como saben, cuando suspendimos los servicios en persona en nuestra diócesis el 17 de marzo, les pedimos a los líderes que lo hicieran desde sus hogares. Hicimos esto para ser justos con aquellos de 65 años o más, los primeros de nuestros vecinos a quienes el gobernador Newsom les pidió que se queden en casa. También fui consciente de aquellos en nuestras congregaciones que se resistían a quedarse en casa del trabajo.

En las semanas posteriores, nuevamente modelando el ejemplo de sacrificio de Cristo, aquellos que dirigen la adoración han vivido y trabajado como lo ha hecho nuestra gente. Creo que ese punto ha sido bien hecho. Comenzando de inmediato, aquellos que lo deseen pueden comenzar a transmitir en vivo desde sus iglesias o (aún mejor por el bien de la seguridad) afuera en los terrenos de la iglesia. Todos los participantes deben estar saludables, practicar el distanciamiento social y seguir las reglas que conocemos tan bien sobre higiene y saneamiento. El grupo no debe ser más de cuatro, por ejemplo, un oficiante, lector, músico y camarógrafo.

Si su personal que está transmitiendo en vivo desde la iglesia es el mismo que ha estado en su hogar, es decir, miembros de su hogar que han estado en cuarentena fielmente, entonces pueden cantar y abstenerse de las máscaras. De lo contrario, les pedimos por favor que usen máscaras y que no canten.

Depende de los líderes de adoración mayores de 65 años, ya sean laicos u ordenados, evaluar si condiciones preexistentes hacen imprudente que estén en presencia de aquellos con quienes aún no han sido puestos en cuarentena.

Políticas de la oficina de la iglesia

Aquellos que pueden realizar su trabajo desde casa deberían continuar haciéndolo. Los que deben ir a la oficina también deben estar sanos. Sean escrupulosos sobre el distanciamiento social y la higiene, incluyendo la desinfección de las áreas de trabajo antes y después del uso.

Ordenaciones el 13 de junio

Por la gracia de Dios y el consentimiento del pueblo, Andrea Lee Thornton Arsene, Elizabeth Ann Piraino, Greta Ronningen, Steven Phillip Swartzell, Courtney Ann Urquhart Tan y Walter Joseph Thorne serán ordenados a la Sagrada Orden de los Diáconos en un servicio en vivo el sábado , 13 de junio a las 10 am, originando de la residencia episcopal en Pasadena. Cuatro personas adicionales estarán presentes físicamente. Presidiré, incluyendo la celebración de la Santa Eucaristía con oraciones por la comunión espiritual. La Reverenda Dra. Mary Jerebon Tororeiy estará presente digitalmente como predicadora.

La liturgia de ordenación y consagración cumplirá estrictamente con los cánones de la Iglesia Episcopal. Pronto tendremos más información para los presentadores y otros participantes, así como enlaces para que todos puedan celebrar junto con estos diáconos amables. Donde sea que ese día del festival nos encuentre, todos estaremos juntos en el templo, bendiciendo a Dios.

Bodas y funerales durante la etapa dos

Incluso en la etapa dos, estoy autorizando a las iglesias a celebrar bodas al aire libre. Pueden estar presentes cuatro personas además de la pareja: el oficiante, dos testigos y un camarógrafo. Todos deben estar saludables, usar máscaras y observar las reglas de distanciamiento social e higiene. La Santa Eucaristía y la música en vivo no están permitidas. Todos los demás requisitos canónicos y litúrgicos siguen vigentes.

Los ministros también pueden ofrecer servicios junto a la tumba con no más de diez personas presentes siempre y cuando todos estén sanos, usen máscaras y observen las reglas de distanciamiento social e higiene. Por favor ofrezcan realizar un servicio en línea para aquellos que no pueden estar presentes, así como una Celebración de la Vida en la iglesia en una fecha posterior.

Una palabra sobre la santa eucaristía

Como nos enseña el catecismo, la Santa Eucaristía es el signo externo y visible de una gracia interna y espiritual. En estos tiempos de separación, el sacramento no está menos presente. La gracia interior y espiritual todavía nos alimenta incluso cuando no podemos recibir el signo físico y externo.

Con algunas excepciones, sin embargo, todos hemos estado lejos del cuerpo consagrado y la sangre de nuestro Señor por más de dos meses. Asesorados por el Obispo Primado Michael Curry, hemos regresado a nuestras raíces anglicanas y liturgias diarias. Cada día más extrañamos el sacramento físico.

Para aquellos que deseen ofrecer la Santa Eucaristía con oraciones para la comunión espiritual, el Obispo Curry ha ofrecido a la iglesia una rúbrica y una oración para que lo usen los que estén presentes digitalmente. Nuestro colega, el Obispo Guy Erwin, de la Iglesia Evangélica Luterana en América, ha compartido amablemente la oración que dio a sus pastores. Encontrarán la rúbrica y las oraciones a continuación.

Los sacerdotes han expresado dos preocupaciones sobre la Santa Eucaristía en cuarentena. La primera es si un sacerdote que vive solo puede transmitir en vivo un servicio de la Santa Eucaristía. De hecho, pueden, de acuerdo con la oficina del Obispo Primado, siempre y cuando haya al menos una persona presente digitalmente.

A otros les cuesta decir la Santa Eucaristía y luego recibir los elementos físicos por sí mismos si quienes están presentes digitalmente no pueden recibirlos también. Honro a todos aquellos cuyos corazones empáticos les enseñan a esperar hasta que podamos estar juntos de nuevo.

Y, sin embargo, he asistido a servicios de la Santa Eucaristía en vivo en algunas de nuestras iglesias, escuchando las oraciones eucarísticas nuevamente ha sido profundamente conmovedor. Al decir la oración por la comunión espiritual, me he sentido alimentado. Ofrezco esto por ustedes y por aquellos en su comunidad que también pueden descubrir que están tan conmovidos por el dicho y por escuchar que descubrirán un valor renovado durante todos los días hasta que volvamos a comer y beber.

Hasta que estemos presentes los unos con los otros nuevamente bendiciendo a Dios en el templo, ya sea digital o físicamente, las bendiciones de Dios para ustedes y sus seres queridos.

La Asamblea de Consejos del Obispo sobre nuestro regreso seguro a la presencia física

El Muy Reverendo Canónigo Michael Bamberger
El Muy Reverendo Peter Browning
La Reverendísima Diane M. Jardine Bruce
El Muy Reverendo Canonigo Ian Davies
El Muy Reverendo Canónigo William Dunn
El Muy Reverendo Gabriel Ferrer
El Muy Reverendo Canónigo Mark Kowalewski
El Muy Reverendo Canónigo Gregory Larkin
La Muy Reverenda Jeannie Martz
El Muy Reverendo Canónigo Roberto Martinez
La Reverenda Canóniga Melissa McCarthy
La Reverenda Canóniga Joanna Satorius
La Muy Reverenda Paula Vukmanic
El Muy Reverendo Keith Yamamoto
El Canónigo Richard Zevnik

Rúbrica y Oraciones para la Comunión Espiritual

Incluyan estas palabras en la liturgia:

La Invitación a la Santa Comunión: Una comunión espiritual es un devocional personal que cualquiera puede rezar en cualquier momento para expresar su deseo de recibir la Santa Comunión en ese momento, pero en qué circunstancias les impiden realmente recibir la Santa Comunión.

Oraciones para uso de aquellos presentes digitalmente después de que el celebrante reciba:

Mi Jesús, creo que estás realmente presente en el Santísimo Sacramento del Altar. Te amo por encima de todas las cosas y te anhelo en mi alma. Como ahora no puedo recibirte sacramentalmente, entra al menos espiritualmente en mi corazón. Como si ya hubieras venido, te abrazo y me uno completamente a ti; nunca permitas que me separe de ti. Amén. (San Alfonso de Liguori, 1696-1787; del obispo Curry)

Señor Jesucristo, nos has instituido un gran sacramento en tu promesa de vida y amor, que recordamos ahora cuando escuchamos tus palabras nuevamente: “Este es mi cuerpo; esta es mi sangre, dada por ti. Aliméntanos en nuestros corazones con fe y confianza, tráenos más cerca de ti y de los demás y fortalécenos para servir a nuestro prójimo. Venimos ante ti ahora, con corazones que has alimentado toda nuestra vida con la promesa que te has dado por nosotros. Mantennos fuertes en esa fe hasta que podamos reunirnos en tu mesa nuevamente. Amén. (Del Obispo Erwin)